L’USM à un point des play-offs

Les Mulhousiens auront l’occasion de valider définitivement leur ticket pour les play-offs de la Nationale 2 s’ils remportent le derby alsacien face à l’Alsatia Neuhof, dimanche (15 h) dans la salle de la Doller.

Alors qu’il ne reste que deux rencontres à disputer avant la fin de la saison régulière, les joueurs de l’US Mulhouse sont quasiment assurés de prendre part aux play-offs de Nationale 2. Mathématiquement, il leur faut encore décrocher un petit point pour éviter de devoir sortir les calculettes.

Mais alors que les Mulhousiens ont pris la tête de leur poule – grâce à leur victoire décrochée il y a quinze jours à Villefranche, combinée à la défaite de Maizières/Metz contre Saint-Dié -, on voit mal comment ils pourraient sortir du top 4. « On a fait un grand pas vers les play-offs grâce à notre dernier match, confirme Charles Gauthier, l’entraîneur de l’USM. On a obtenu cette première place et on va essayer de la conserver. »

« Un match disputé et indécis »

Lors de leur dernière sortie à Villefranche, les Mulhousiens ont fait preuve de bettes qualités collectives pour décrocher un précieux succès dans cette fameuse course aux play-offs. « C’était un match référence si on regarde l’état d’esprit dont on a fait preuve, estime Charles Gauthier. On a été solidaires, calmes et patients alors qu’on a parfois tendance à sortir de nos matches. Mais on devra encore améliorer la qualité de notre service et procéder à quelques réglages dans la relation passe/attaque. »

Les Mulhousiens ont eu un week-end de pause pour peaufiner les automatismes avec le passeur, Félix Peterschmitt, de retour sur le terrain après une longue absence en raison d’une blessure à l’épaule. Ils auront l’occasion de montrer qu’ils ont continué à travailler dans cette dernière ligne droite en accueillant l’Alsatia Neuhof, dimanche (15h) dans la salle sportive de la Doller, pour un derby alléchant. Lors du match aller, les Haut-Rhinois s’étaient inclinés en quatre sets. Les hommes de Charles Gauthier et Jean-Paul Watzky auront donc soif de revanche. Mais ils s’attendent aussi à une rencontre disputée face à des Bas-Rhinois en perte de vitesse – ils restent sur quatre défaites de rang et n’ont plus gagné depuis leur succès ramené de Villefranche le 27 novembre dernier – et qui ont besoin d’une victoire pour s’inviter eux aussi définitivement à la table des play-offs. « C’est un derby, donc ce sera un match sympa à disputer, apprécie Charles Gauthier. Mais l’Alsatia a aussi tout à gagner sur ce match. C’est une équipe qui a besoin de retrouver une dynamique plus positive, de se rassurer. Je m’attends donc à un match disputé et indécis. »

Un match que les Mulhousiens devraient jouer au complet, avant d’aller à Lyon pour leur dernier déplacement de la saison régulière. Il sera temps ensuite d’attaquer les play-offs où tout sera possible.

Christelle Himmelberger, dans l’Alsace du 02/02/2017

USM: la bonne opération

Les Mulhousiens se sont imposés hier après-midi dans le Beaujolais aux dépens de Villefranche (3-1).

C’est ce qui s’appelle un week-end gagnant ! Pourtant, les Mulhousiens craignaient leur déplacement à Villefranche-Sur-Saône alors qu’ils sont encore en train de se tirer la bourre pour assurer leur qualification en play-offs.

Mais tout s’est bien passé pour les Alsaciens, qui ont réussi à s’extirper d’un match intense et indécis par une victoire en quatre sets. Et comme une bonne nouvelle n’arrive jamais seule, ils ont aussi pris la place de leader à Maizières/Metz, qui s’est incliné à domicile face à Saint-Dié, la lanterne rouge.

C’est donc une excellente opération pour les Mulhousiens qui ont livré un match solide hier. « On s’en sort bien après avoir joué un match serré face à une belle équipe de Villefranche, souligne Jean-Paul Watzky, l’entraîneur de l’USM. On a fait preuve de solidarité, on a livré un match propre et on ne s’est pas énervés. C’est le meilleur match qu’on ait joué cette saison. » Malgré une rencontre très disputée, les Mulhousiens ont réussi à fermer les portes du tie-break à Villefranche, qui s’est battu en sauvant deux premières balles de match avant de capituler, pour le plus grand plaisir des Haut-Rhinois, qui ont pourtant joué sans Patierno, absent pour raisons professionnelles. « On a Ludovic François qui a fait un match énorme au contre et on a pu faire jouer nos deux passeurs, Félix Peterschmitt et Bastien Winkelmuller », souligne Jean-Paul Watzky, qui pourra désormais faire souffler ses hommes le weekend prochain avant d’accueillir l’Alsatia Neuhof, dans quinze jours, pour un derby qui pourrait sceller définitivement la présence des Mulhousiens en play-offs.

C.H., dans l’Alsace du 23/01/2017

Villefranche-en-Beaujolais – US Mulhouse 1-3. Les sets : 23-25, 21-25, 25-23, 24-26.

N2 : l’USM à Villefranche

Après avoir battu au tie-break le leader Maizières/Metz, le week-end dernier à Bourtzwiller, les Mulhousiens devront poursuivre sur leur lancée pour faire un pas de plus vers les play-offs. En se rendant dimanche à Villefranche, qui est 4° avec un point de retard juste derrière eux, les Haut-Rhinois savent que ce match sera capital à trois journées de la fin de la saison régulière. Dimanche dernier, Villefranche était en Alsace et a battu Saint-Louis en quatre sets. Lors du match aller fin octobre, l’USM avait pris le meilleur sur Villefranche en remportant un net succès 3-0. Mais alors qu’une place parmi le top 4 devient une obsession, la bataille s’annonce rude entre les différents protagonistes. Et ce choc entre Villefranche et Mulhouse sera sans doute très disputé.

L’Alsace du 19/01/2017

L’USM s’offre le leader

Les Mulhousiens ont effectué un retour gagnant à la compétition en venant à bout, au tie-break, du leader Maizières/Metz, hier, à Bourtzwiller.

On avait quitté les Mulhousiens en petite forme en décembre. Mais après une trêve d’un mois, on les a retrouvés fringants et déterminés à mater le leader, Maizières/Metz, en visite hier après-midi dans la Salle Sportive de la Doller.

L’USM, qui a retrouvé son passeur attitré Peterschmitt et Kokuvi, tous les deux de retour de blessure, a débuté le match tambour battant et mené rapidement 7-2. Un départ canon avec un rythme effréné qu’elle n’a pas réussi à maintenir. Car en face, il y avait du lourd, avec notamment l’Alsacien Jérémy Ullmann, qui a porté le maillot mulhousien par le passé. Inspiré en début de partie, avec des services smashés qui ont mis à mal réception de l’USM, Ullmann a ensuite été en-dessous de son rendement habituel. Mais entre le début et la fin du match, c’est surtout à un véritable mano à mano que le public a assisté entre deux équipes qui ne se sont quasiment jamais lâchées d’une semelle. Malgré un bon départ, les Haut-Rhinois ont ensuite peiné en se heurtant au block extrêmement solide des Lorrains, qui ont, avec leurs bras, formé un mur souvent infranchissable pour les artilleurs de l’USM que sont Allheily, Kokuvi ou encore Seven. En butant sur le contre de Maizières, les Mulhousiens ont fini par céder en bafouillant leur volley et en cédant le set initial à leurs adversaires (20-25).

Mais malgré quelques déchets dans le jeu, notamment au service, les hommes de Charles Gauthier et Jean-Paul Watzky ne se sont pas désunis. Face à des Lorrains toujours aussi solides au contre, ils ont réussi à trouver quelques failles. Allheily et Seven ont planté quelques attaques percutantes, tout comme Kokuvi, qui a fait admirer son incroyable détente. Le second set en poche (25-17), l’USM a poursuivi sur sa lancée dans un troisième acte qui a vu la tension monter d’un cran et les échanges se rallonger. Avec deux équipes se répondant du tac-au-tac, creuser un écart demandait des efforts de tous les instants. C’est finalement Mulhouse, sous l’impulsion de Patierno au service et de Kokuvi au filet, qui est parvenu à prendre quelques longueurs d’avance (19-16) avant de conclure le set (25-17) sur une belle attaque courte et croisée d’Allheily.

On pensait alors que le match avait tourné définitivement en faveur de l’USM, qui a mené 4-1 au début du 4e  set. Mais les Lorrains ont retrouvé des couleurs et leur terrible efficacité au contre pour reprendre les devants (5-9). Les Mulhousiens n’ont rien lâché et ont marqué six points consécutifs (11-9). La victoire se profilait, mais l’USM a craqué sous les attaques du capitaine lorrain, Guillaume Fallet, qui a ouvert à ses coéquipiers les portes du tie-break. Une cinquième manche pleine de suspense et d’intensité (22,10-10) qui a tourné à l’avantage des Mulhousiens qui se sont imposés sur deux contres gagnants, comme un pied de nez aux Lorrains qui ont excellé dans ce secteur de jeu durant toute la partie. « On sortait d’une période pas terrible et c’est toujours bien de gagner, se réjouissait Jean-Paul Watzky, le coach de l’USM. Il faudra maintenir le rythme et notre niveau pour assurer notre place en play-offs rapidement. Gagner en cinq sets est positif et cela prouve que le travail physique fait avec Kokuvi porte ses fruits. »

Christelle Himmelberger, dans l’Alsace du 16/01/2017

US Mulhouse – Maizières/Metz 3-2. Les sets: 20-25 (26), 25-17(26), 25-17 (27), 18-25 (28), 15-11 (16′). Temps effectif de jeu:2h03. Salle de la Doller. Arbitrage de M. Moucheroud et Mlle Nollet. USM : Peterschmitt et Winkelmuller (passe), Allheily, Pozzi puis Patierno, Gionta (libero), Seven, L. François, Kokuvi. Entraîneurs : Charles Gauthier et Jean-Paul Watzky.

Une belle entrée en matière

Après un mois de pause, l’US Mulhouse retrouve le championnat avec un match de gala face au leader, Maizières/Metz, dimanche (15 h) à la salle de la Doller.

« Ce sera une belle entrée en matière ». L’entraîneur de l’USM, Charles Gauthier, n’a pas tort : en recevant ce dimanche de ce qui se fait de mieux en championnat, en l’occurrence Maizières/Metz, les Mulhousiens vont débuter l’année 2017 en fanfare. Une équipe lorraine qui occupe la place de leader de cette poule de N2 et qui n’a concédé que trois défaites cette saison. « Ce sera un match difficile face à une belle équipe qui fait un très beau parcours, estime Charles Gauthier, qui se souvient que le match aller n’avait pas souri à ses hommes. On avait perdu 3-0 là-bas en n’étant pas très performant. Ils ont eu plus d’envie que nous et on a mal géré les moments importants. »

Si les Lorrains n’ont pas quitté les avant-postes du championnat, ils ont tout de même connu quelques alertes. En atteste leur laborieuse victoire en cinq sets face à Saint-Louis lors de la dernière journée.

Les Mulhousiens ont aussi connu une fin d’année 2016 délicate. S’ils ont renoué avec la victoire, ils ont eu besoin, eux aussi, du tie-break face à Saint-Dié, qui évolue en bas de classement. « Cette coupure d’un mois nous a fait du bien, atteste le coach de l’USM. On a pu se reposer et retrouver l’envie de bien faire. On sait que face à Maizières, il faudra être à un bon niveau pour espérer quelque chose. On a la chance de jouer le leader chez nous et on n’aura rien à perdre. On devra se libérer car marquer des points constituerait un bonus. Cela nous permettrait de rester dans le top 4 et d’assurer notre place en play-offs. »

Une place en play-offs que les Mulhousiens n’ont donc pas encore validée. Les prestations moins abouties des dernières semaines, marquées notamment par un état d’esprit bien moins conquérant, ont fait fondre l’avance de l’USM sur le 5° et premier non-qualifié. Et à quatre journées de la fin de la première phase, les Mulhousiens savent que leur marge de manœuvre est réduite, alors qu’ils ne comptent que trois points d’avance sur le 5°, Sennecey-le-Grand.

Dimanche, face au leader, ils devront retrouver leurs qualités de guerriers pour essayer de mater une formation qui dispose dans ses rangs de sérieux atouts, à commencer par l’Alsacien Jérémy Ullmann, un ancien de l’USM. « C’est une équipe qui a des qualités, mais si on retrouve nos vertus perdues, on peut rivaliser, souligne Charles Gauthier. Ce match doit être une fête et doit nous permettre de prendre du plaisir pour relancer notre Saison. »

Si la victoire s’annonce difficile à décrocher, les Mulhousiens ont pu profiter de la trêve d’un mois pour récupérer les joueurs blessés. Gino Kokuvi, absent lors des derniers matches, devrait retrouver sa place tout comme le passeur attitré Félix Peterschmitt, qui devrait enfin être à nouveau opérationnel après avoir été écarté des terrains pendant près de trois mois en raison d’une blessure à l’épaule. « On devrait récupérer tout le monde, confirme l’entraîneur mulhousien. Mais certaines incertitudes ne sont levées que par la compétition… » Une compétition qui fera rage pour valider définitivement le ticket pour les play-offs d’ici le 12 février prochain.

Christelle Himmelberger, dans l’Alsace du 12/01/2017